Ensenada

by Juanjo Palacios

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1.
33:04

about

La Ensenada de San Simón es un lugar de cuento y leyenda, que cautivó al mismísimo Julio Verne. Fue en San Simón donde el escritor francés de ciencia ficción ubicó el atraco del Nautilus a mandos del capitán Nemo en su fantástica novela Veinte mil leguas de viaje submarino.

La isla de San Simón estuvo habitada en la Prehistoria y durante la ocupación romana de la península ibérica, aunque fueron los caballeros templarios quienes la rescataron del mapa con la fundación de un monasterio en el siglo XII, que luego perteneció a la orden de los franciscanos y siglos después pasó a manos de Isabel la Católica.

El famoso pirata y corsario Francis Drake saqueó la isla de San Simón a finales del siglo XVI. Uno de los acontecimientos más relevantes acaecidos en la ensenada fue la batalla naval de Rande, en 1702, que enfrentó a a las escuadras de las coaliciones anglo-holandesa e hispano-francesa dentro del contexto de la Guerra de Sucesión Española entre los Austrias y los Borbones, con derrota de esta última. Se dice que de uno de los galeones arrasados perdura un tesoro oculto bajo el mar que aún no se ha localizado.

A lo largo de los años las expediciones se han sucedido una tras otra con el fin de buscar el oro procedente de los viejos galeones que reposan bajo el fondo de la ría de Vigo. Aunque sin suerte. Como resultado de la victoria inglesa en los mares, la ciudad de Vigo se ganó una calle en Londres, conocida como Vigo Street.

Luego, la isla cayó en el olvido hasta que se convirtió en una leprosería y centro de cuarentena hasta 1927. Se utilizó para confinar durante el siglo XIX a tripulantes y pasajeros de los buques que navegaban por estas latitudes sospechosos de portar enfermedades infecciosas. Momento en el que se construyó el puente que la uniría al vecino islote de San Antón. Lo que hoy es isla de San Simón son en realidad dos islotes (San Simón y San Antón), emplazados muy próximos a la playa de Cesantes, en Redondela.

Durante la Guerra Civil española, San Simón se utilizó como campo de concentración, exterminio y penitenciario para los presos contrarios al régimen franquista. Llegó a convertirse en uno de los más crueles de la dictadura. Entre los años 1936 y 1943 más de 6.000 presos republicanos pasaron por allí. Una buena parte murió fusilada.

Por tal motivo y en memoria del recuerdo, se adecuó la isla como espacio protegido, con la regeneración de jardines y árboles. También se le ha dotado a San Simón de un centro cultural con auditorio y biblioteca. En la actualidad se la conoce como isla del Pensamiento, un espacio donde se fomenta la cultura con la intención de atraer pensadores de relevancia internacional.

Ensenada es una composición de paisaje sonoro realizada con grabaciones de campo recogidas en la Ensenada de San Simón (Pontevedra, Galicia, España) en Abril de 2013


[EN]

Ensenada de San Simón is such a legendary place that even Julius Verne was fascinated by it. It was here, in San Simón, where the French science fiction writer placed the docking of the Nauti- lus, commanded by Captain Nemo, in his fantastic novel Twenty Thousand Leagues Under the Sea.

San Simón island was inhabited in prehistoric times and during the Roman occupation of the Ibe- rian Peninsula. However, it was the Knights Templar who put it on the map when, in the XII cen- tury, they founded a monastery that later belonged to Franciscans and then to Isabel la Católica.

Francis Drake, the famous pirate and corsair, sacked San Simón island at the end of the XVI cen- tury. One of the most relevant events that took place in the inlet was the naval battle of Rande in 1702, which confronted the Anglo-Dutch and the Franco-Spanish forces in the War of the Spanish Succession between the Austrians and the Bourbons and that ended with the defeat of the latter. It is said that one of the sunk galleons keeps a hidden treasure which has not been found yet.

Year after year, many expeditions succeeded in the search of the gold from the old galleons that lie in the bottom of the Vigo estuary but without any luck. As a result of the English victory in the seas, the city of Vigo has been honored with a street name in London, known as Vigo Street.

Some years later, the island was forgotten until it became a leper colony and quarantine site until 1927. During the XIX century, the island was used to confine crew members and passengers of the ships that sailed those latitudes and were suspect of carrying infectious illnesses. This is when the bridge that joins San Simón to the adjacent island of San Antón was built. In fact, when we speak about San Simón we are referring to two islands (San Simón and San Antón), which are very close to Cesantes beach in Redondela.

During the Spanish Civil War, San Simón was used as an extermination camp and penitentiary for those prisoners opposed to the Francoist regime. It was one of the cruellest camps of the dicta- torship. Between 1936 and 1943, more than 6,000 republican prisoners were kept there. Many of them were executed by firearm.

For this reason, and in order to keep this memory, the island has been restored and now it is a protected area where trees and gardens have been regenerated. A cultural centre with a library and a concert hall have also been built. Nowadays, it is known as Isla del Pensamiento (The Is- land of Thought), a space where culture is encouraged and whose main aim is to attract thinkers of international relevance.

Ensenada is a soundscape composition made from field recordings taken in Ensenada de San Simón (Pontevedra, Galicia, España) in April, 2013

credits

released April 25, 2014

Field Recordings, composition, artwork and text: Juanjo Palacios Photographs: Luisa Iglesias
Translation: Ángel González

Thanks to Richard Sanderson and escoitar.org

juanjopalacios.com | www.linearobsessional.org

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Juanjo Palacios Gijón, Spain

Sound artist and field recordist. During the last few years he has developed several projects related to soundscape and composition.

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